HNWI objetivo para el fisco británico

Los HNWI: objetivo para el fisco británico

El fisco británico apunta a las personas con alto poder adquisitivo (HNWI) para recaudar más impuestos que ayuden a tapar su agujero del déficit público.

Reino Unido tiene un problema económico: en 2015 su déficit público alcanzó el 4.20% del PIB. Para cerrar ese agujero es prioritario que el Estado recupere ingresos. Y a esta misión se encomendó la agencia tributaria británica, la HMRC (Her Majesty’s Revenues and Customs).

Conseguir liquidez puede hacerse de dos maneras: o se incentiva el consumo para aumentar la recaudación a través de impuestos como el del IVA u otras iniciativas llevadas a cabo en países como Italia o Portugal, o se incentiva la presión fiscal desde las autoridades tributarias a los contribuyentes. Reino Unido ha escogido ésta última. Pero ¿quienes son los ciudadanos que más ingresos podrían aportar a través del pago de sus impuestos al Estado? las personas de alto poder adquisitivo (high-net worth individuals -HNWI).

Como la Agencia Tributaria española en el caso de las urbanizaciones de lujo en la Costa del Sol, las autoridades británicas están concentrando sus inspecciones en este colectivo. En un primer momento eliminaron las exenciones fiscales del IRPF a las que éstos podían acogerse, y subieron tanto los impuestos a los beneficios como el de sociedades.

En el año 2009, la HMRC creó una unidad especializada en HNWI encargada de gestionar y controlar las obligaciones fiscales de aquellas personas que tuvieran una riqueza mayor de 20 millones de libras. Se calcula que hay en Reino Unido unas 6.500 personas que superan este umbral, según un informe de la National Audit Office (NAO) británica.

El año pasado, el colectivo HNWI pagó el 1.3% del total recaudado por el impuesto sobre la renta en todo el Reino Unido y más del 15% del total del impuesto sobre el patrimonio: 4.300 millones de libras. En 2016 esa cifra se superó en otros 416 millones de libras más porque el citado umbral de los veinte millones para formar parte de este “selecto grupo” se bajó hasta los 10 millones de libras.

Los activos de los super ricos bajo el punto de mira del fisco británico son las propiedades, los beneficios de inversiones, los acuerdos empresariales y los activos en el extranjero de este grupo, entre otros. Para evitar el fraude fiscal, se calcula que el HMRC está realizando 6.000 investigaciones a este colectivo, un tercio del total de HNWI británicos. Estas operaciones llevan abiertas al menos dieciocho meses y hay otras 4.000 cuyos expedientes no se han cerrado en tres años..

La realidad es que los tributos en el Reino Unido están altos y son muy complejos. Es fundamental no sólo simplificarlos y reducirlos sino eliminar al menos 20 impuestos para reducir la complejidad del sistema tributario británico.

Cuando las políticas de recaudación directas de las autoridades fiscales no se complementan con otras indirectas (como el incentivo del consumo) para aumentar los ingresos tributarios y, además, se apunta hacia un colectivo determinado sólo por su potencia de riqueza, se corre el riesgo de convertir una labor necesaria de toda agencia tributaria (cobrar los impuestos que todos los ciudadanos tengan la obligación de pagar) en un contraproducente trabajo depredador para recaudar a toda costa.

En Del Canto Chambers estamos especializados en derecho fiscal y mercantil y se nos puede contactar en clerk@delcantochambers.com

Redacción de Del Canto Chambers

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